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Une centaine de forages souterrains pour réguler la température du bâtiment, ce n’est qu’un des nombreux concepts mis en oeuvre pour économiser de l‘énergie dans ce nouvel hôtel du Cap en Afrique du sud. L‘établissement, ouvert l‘été dernier et nommé Hotel Verde, se revendique justement comme le plus vert du continent. Il se situe à 400 mètres de l’aéroport et à environ 22 km du centre ville. Parmi les technologies utilisées : des pompes à chaleur géothermiques. Comment fonctionne ce système de chauffage et de climatisation écologique, les explications de l’inégnieur Andre Harms : “l’eau circule dans des canalisations, et basiquement se met à la température du sol. En été, la demande de climatisation est très forte, on dispose d’un excès d’eau chaude. Alors imaginez qu’il fait 30 degrés dehors, ce qui est assez courant au Cap, et le sol est à une température constante de 19 degrés, donc on fait circuler l’eau chaude à travers le sol. En se débarrassant de l‘énergie dans le sol, l’eau remonte à la surface plus froide”.Outre le système de chauffage, le souci d‘économie et de durabilité se retrouve dans la construction même du bâtiment. Ainsi lors de la pose des planchers de béton, des boules creuses en plastique recyclées ont été placés dans le ciment. Avantage : diminuer l’utilisation du béton, un matériau dont la production consomme beaucoup d‘énergie. Le tout en maintenant l’intégrité de la structure. Autre technologie mise en oeuvre, le recyclage des eaux grises, autrement dit les eaux usées qui proviennent des douches et des bains. Afin de réduire la consommation générale d’eau de l’hôtel, ces eaux sont réutilisées notamment dans les chasses d’eau. L’eau de pluie et les eaux souterraines sont également recyclées, comme nous l’explique Andre Harms : “la nappe phréatique se situe quelque part ici à hauteur de ma taille, l’eau doit être évacuée d’ici. Et plûtot que de la rejeter dans les égoûts, nous la stockons dans un réservoir à partir duquel nous pouvons l...